Todesurteil gegen Asia Bibi aufgehoben

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  • Menschenrechte - 31.10.2018

Das Oberste Gericht Pakistans hat die zum Tode verurteilte Katholikin Asia Bibi vom Vorwurf der Blasphemie freigesprochen. Es ordnete die sofortige Haftentlassung der Mutter von fünf Kindern an, wie pakistanische Medien berichten.

Die Staatsanwaltschaft habe versagt, zweifelsfrei die Schuld der Angeklagten zu beweisen, heißt es in dem Berufungsurteil. Damit folgte das Gericht den Ausführungen der Anwälte von Asia Bibi über widersprüchliche Zeugenaussagen.

Die Berufungsverhandlung vor dem Obersten Gericht in Islamabad hatte bereits Anfang Oktober stattgefunden. Die Urteilsfindung und -verkündung verschob das Gericht aber damals auf einen nicht bestimmten Termin.

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Asia Bibi war 2009 als erste katholische Frau wegen Blasphemie angeklagt und 2010 zum Tode verurteilt worden. 2014 bestätigte ein Gericht in Lahore das Todesurteil. Im Juli 2015 wurde die vorläufige Aussetzung der Vollstreckung angeordnet. Das erneute Berufungsverfahren wurde in den vergangenen Jahren immer wieder verzögert. Laut pakistanischen Medien hatten islamistische Hardliner die Richter bedroht.

Asia Bibi hatte während eines Streits angeblich den Propheten Mohammed geschmäht. Blasphemie gilt im islamisch geprägten Pakistan als Kapitalverbrechen. In der Praxis werden unter Blasphemie nur verächtliche Äußerungen und Taten gegen den Islam, den Koran und den Propheten Mohammed verstanden.

Papst Franziskus trifft am Rande seiner Generalaudienz am 15. April 2015 auf dem Petersplatz den Ehemann Ashiq Masih (m.r.) und die Tochter Eisham Ashiq (2.v.r.) der Christin Asia Bibi.
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Bereits am Dienstagabend wurden in Islamabad die Sicherheitsmaßnahmen verschärft, nachdem die radikalislamische Partei Tehreek-e-Labaik Pakistan (TLP) eine sofortige Hinrichtung von Asia Bibi gefordert und die Richter des Obersten Gerichts vor einem „Nachgeben“ vor dem Druck „antipakistanischer“ Kräfte in westlichen Ländern gewarnt hatte. Die Partei kündigte an, nur „wenige Stunden“ nach einem Freispruch für Asia Bibi „das ganze Land lahmzulegen“.

Die TLP hatte im Herbst 2017 drei Wochen lang die pakistanische Hauptstadt Islamabad aus Protest gegen eine als unislamisch empfundene Änderung des Amtseids für Parlamentsabgeordnete lahmgelegt. Im Mai 2018 überlebte der damalige pakistanische Innenminister nur knapp das Attentat eines TLP-Mitglieds. Das katholische Hilfswerk Missio Aachen begrüßte den Freispruch am Mittwoch als „großen Tag für die Religionsfreiheit und auch für das ganze Land Pakistan“.

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